3,5 inch aanraakscherm voor Raspberry Pi

In diverse Chinese webwinkels wordt een 3,5 inch 480x320 pixels aanraakscherm voor een Raspberry Pi aangeboden. BangGood levert er een plexiglazen behuizing van 92 x 67 x 34mm bij, waar de Pi en het scherm netjes in kunnen worden afgemonteerd.

3,5 inch aanraakscherm in plexiglas behuizing voor Raspberry Pi 2 en 3

Voor de prijs hoef je het niet te laten: de hele set (display, behuizing en pennetje voor het aanraakscherm) komt inclusief verzending op € 14,-. Alleen de behuizing is het dat al waard.

Chinese websites staan niet bekend om hun kwalitatief hoogwaardige software. Bij BangGood is dat ook in dit geval zo. Maar één van de fabrikanten van het display, Elecrow (er zijn, zoals dat in China betaamt, diverse klonen van hetzelfde product), levert een stappenplan voor de installatie. Op een Raspberry Pi waar de SPI-interface al is aangezet betekent dit:

git clone https://github.com/Elecrow-keen/Elecrow-LCD35.git
cd Elecrow-LCD35
sudo ./Elecrow-LCD35

Na het opnieuw opstarten van de Pi zou het scherm nu als primair display moeten opkomen. Als je een grafische schil hebt geïnstalleerd wordt dat getoond (en kun je dit met vinger of pennetje bedienen), als je tekstuitvoer hebt gekozen dan wordt terminaluitvoer getoond. Voor het gebruik als aanraakscherm staat in het stappenplan hoe het scherm moet worden gekalibreerd en hoe een schermtoetsenbord moet worden aangezet.

Na het opstarten werkt het kleine beeldscherm

Behuizingen lasersnijden

Als je zoals ik van het 'doe het zelf' type bent, dan heb je al lang je oog eens laten vallen op een 3D printer om behuizingen voor elektronische apparaten mee te maken. In de praktijk vind ik 3D geprinte behuizingen te lang duren om te maken en niet mooi genoeg om direct te gebruiken. Hiernaast is het beschikbare materiaal net niet handig genoeg voor behuizingen: transparante vensters zijn lastig te maken en stickers plakken net niet goed genoeg op het niet-niet-naadloos-gladde materiaal van de 3D geprinte behuizing.

De oplossing is lasersnijden: je neemt het (plaat) materiaal naar keuze en snijd de vorm die je nodig hebt uit. Desnoods gebruik je verschillende materialen. Om door hout en kunststof te kunnen lasersnijden heb je een CO2-laser nodig van tenminste 40 watt, de bebehorende koelingsinstallatie en, niet te vergeten, een goedwerkende afzuiging. Dat willen we niet thuis hebben.

Gelukkig zijn er voldoende mogelijkheden om materialen te laten lasersnijden. Mijn favoriet is op dit moment Snijlab, dat een brede keus aan materialen heeft en levert binnen 5 werkdagen.

Acrylbehuizing, door Snijlab geproduceerd

Het proces van laten laseren is eigenlijk vrij eenvoudig:

  • Maak een snijplan in een tekenpakket zoals InkScape of Adobe Illustrator, gebruik de kleuren blauw voor snijden en rood voor inbranden
  • Log in op de opdrachtenpagina en kies het materiaal waar het ontwerp uit moet worden gesneden
  • Upload de tekening in PDF formaat
  • Kies de levertijd en betaal met iDeal of PayPal
  • Neem na 5 werkdagen het pakket aan van PostNL
Ontwerp van een behuizing. De gebruikte kleuren zijn bepalend voor de verwerkingingen snijden, inbranden of negeren

Er zijn verschillende manieren om een doos te ontwerpen. Ik begin met een basisdoos waarvan de panelen al zijn voorzien van het mechanisme om de doos later samen te voegen. Voor hout kies je al snel voor lijmen en scharnieren en dan zijn lijmbare nokken handig. Acryl klik je het liefst demonteerbaar inelkaar en dan is een vergrendelsysteem met elastische clips praktisch.

Op Climbers.net vind je een basisdoos met instelbare afmetingen die voorzien zijn van elastische clips. De clips brengen wel met zich mee dat de minimum afmetingen van de doos niet kleiner kunnen zijn dan 45 x 75 x 75 mm.